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华为:从专利付费到收费

出处:产经 作者:石飞月 网编:尹文武 2019-06-14

专利变现终于不再是外国企业的“专利”。6月13日,因主动收取美国最大移动运营商Verizon 10亿美元专利使用费,华为再次引发热议。从企业的角度来看,专利收成是正当收入,也是巨额研发投入的回报;而对于以华为为代表的中国企业而言,从专利付费者变为专利收费者,则是实现了跨越式的进步。

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主动收取专利费

因使用华为230余项专利,美国电信运营商Verizon被华为要求支付总计超过10亿美元的专利使用费。这则消息来自一位知情人士,相关报道援引该知情人士的话称,华为提到的这些专利涉及到了Verizon的20多家网络设备供应商,其中也包括一些美国科技公司,另外网络设备供应商会在专利费方面对Verizon提供某种经济补偿。这些专利涵盖了核心网络设备、有线基础设施以及物联网技术等。

据悉,在今年2月,华为方面就向Verizon公司及20多家供应商发去了信件,要求支付专利使用费。上周,华为和Verizon公司代表在美国纽约曾经见面,并对专利问题进行了探讨,但Verizon拒绝向媒体透露具体的谈判内容,因为内容涉及潜在的法律问题。

Verizon公司代表表示,已经将此事上报给美国政府,并称这些问题并不仅仅涉及Verizon,还称在当前的地缘政治局面下,任何涉及华为的问题都会对整个产业带来影响,并引发国内和国际上的关注。

北京商报记者就此联系到华为方面,对方表示不予置评。美国无线运营商T-Mobile US以及AT&T也未能对媒体置评请求做出回应,美国另一家电信运营商Sprint拒绝置评。

资料显示,Verizon是由美国两家原地区贝尔运营公司——大西洋贝尔和Nynex合并建立BellAtlantic后,与独立电话公司GTE合并而成的。正式合并后,Verizon一举成为美国最大的本地电话公司、最大的无线通信公司,全世界最大的印刷黄页和在线黄页信息提供商。

正常盈利手段

2018年,Verizon曾与华为达成合作,销售华为手机。之后,因为美国官方的压力,Verizon与另一家美国运营商AT&T被迫取消了与华为的合作。更久以前,华为也曾拿下Verizon价值数十亿美元的网络设备订单,同样因为官方压力,该订单被迫取消。

运营商财经网总编辑康钊表示,Verizon是美国三大电信运营商之一,而华为是全球主要设备商之一,在4G、5G、物联网方面拥有很多专利,因此Verizon在很多方面必定会涉及到华为的专利。

根据华为公布的数据,在运营商业务方面,截止到今年3月底,华为和全球各大运营商签订了40个5G商用合同,发出了7万多个5G基站。

在消费者业务崛起之前,运营商业务一直都是华为的立身之本,直到2018年,华为消费者业务营收才超过运营商业务。2018年,在运营商业务领域,华为推出极简5G和SoftCOM AI领先解决方案,并在品质家宽、IoT等领域开拓创新推动运营商新增长,实现销售收入2940亿元。

华为收取专利费属于正常的盈利手段,包括爱立信、诺基亚等电信设备商,以及高通这样的芯片商也需要靠专利费存活。如高通高度依赖专利授权,专利授权才是其最关键的收入来源。尽管专利授权费仅占高通2018财年收入的23%,但却占其净利润的大部分。2018财年,高通芯片部门QCT的收入超过170亿美元,但净利润只有30亿美元,高通专利授权部门QTL公布的收入为51亿美元,利润率为68%,净利润达到35亿美元。

实现专利反制

这并不是华为第一次就专利问题主动出击。2016年5月,华为在美国和中国同时提起对三星公司的知识产权诉讼,要求三星公司就其知识产权侵权行为对华为进行赔偿。此后,华为进一步在深圳中院和泉州中院对三星提起诉讼,要求三星立即停止侵权行为,并提出总计8050万元的赔偿。

这几次,华为扮演的角色不再是防御者,而是进攻方。在产业观察家洪仕斌看来,这主要得益于华为重视研发的企业战略,以及在过去多年发展积累的成果。

WIPO发布的2018年专利国际申请数量显示,华为的专利数量是第2位日本三菱电机的约两倍,远远领先于其他公司。华为继2017年之后连续两年排在首位。2018年的特点是5G相关申请数量增长明显。据悉,华为在2018年向WIPO提交了5405项专利申请,较2017年的4024项增长34%,专利申请中约三成与5G相关。而华为近十年累计投入的研发费用超过4850亿元。

“华为收取美国运营商的专利费,有助于提高其在美国公众中的科技实力印象,打击超级大国封杀华为的信心。”资深通信专家马继华说。

不过,康钊指出,华为向美国电信运营商Verizon索取专利费,是中国企业挥舞专利大棒的极少数案例,因为中国企业像华为这样大规模投入基础专利的企业太少,难以用专利来作为武器。

马继华也表示,现在好像只有华为等有限的几家有这个底气,未来希望会越来越多。

值得关注的是,按专利申请的国别来看,中国的进步明显。来自中国的申请数量为5.3345万项,占整体的21%,逼近美国(5.6142万项)的22%。

北京商报记者 石飞月

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