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华为苹果竞逐 卫星通信缘何火起来

出处:北京商报 作者:王柱力 网编:产经中心 2022-09-07

卫星通信这一热点正在悄然浮现,9月7日,北京商报记者获悉,涉足这一领域的银河航天完成最新一轮融资,投后估值约110亿元人民币,而日前的华为新品发布会,则让消费者对卫星通信有了更加直观和真切的感受,不少业内分析师指出,苹果即将发布的新品或也会实现卫星通信,此外,Android 14也被预测将进军这一领域,企业竞逐的背后,是“太空经济”广阔的想象空间。

图片来源:企业供图

各大厂商纷纷加码

日前,华为发布的Mate 50系列最受关注的一项技术便是卫星通信,即通过北斗系统支持的卫星通信提供紧急短信服务,解决无网络等极端场景下的需求。

华为终端BG CEO余承东表示,华为Mate 50、华为Mate 50 Pro突破地面网络限制,是全球首款支持北斗卫星消息的大众智能手机。当用户身处荒漠无人区、出海遇险、地震救援等无地面网络信号覆盖的环境下,也能够通过“畅连App”,将文字和位置信息发出求助,并支持多条位置生成轨迹地图,目前此功能仅限中国大陆地区。

无独有偶,卫星通信或许也是苹果的发力之处,此前,知名苹果分析师郭明錤称,卫星通信是iPhone 14量产前的测试项目之一,苹果已经完成了这项功能的硬件测试。iPhone 14的卫星通信主要提供紧急短信和语音服务,至于iPhone14最终是否会提供卫星通信服务,取决于苹果和运营商是否能谈妥商业模式。

面对这一技术,谷歌自然也不甘人后,近期,谷歌宣布下一代安卓系统也将支持手机卫星通信功能,Android 14开发者预览版预计在明年3月启动,这或许意味着可以升级Android 14系统的所有安卓手机,都有望支持这项新技术。

场景落地成为焦点

实际上,吸引各大巨头纷纷加码的卫星通信并非“新生儿”,反而是一项极其成熟的通信技术,常被用于地质勘探、远洋运输、森林巡护等特色领域和人群,例如卫星电话就是该技术最常见的使用途径,而今手机厂商的操作,则是在原有的4G、5G芯片基础上加装卫星芯片,通过双芯片的设计,使用户在网络信号差的情况下利用卫星实现通信。

通信高级工程师袁博指出,手机厂商和科技企业推出面向个人的卫星通信服务,体现出该技术进一步商用化的趋势,当前,传统移动通信的想象空间或许已见顶,4G、5G的网速已经能满足用户日常需求,市场需要下一个技术热点来引领,卫星通信受到关注也就理所当然,实际上,无论是马斯克心心念念的“星链计划”,还是6G时代要实现新的“空天一体”都可视作广义上的卫星通信。

不过也有观点指出,卫星通信的难点并不在于技术,而是在于成本高企、难以普及,实际上,自2016年天通一号01星升空后,中国电信便发布了一款天翼卫星电话,即“天通一号卫星手机”,其基本费为100元/月,初次安装费用1000元,拨打/接听电话最低资费为1.8元/分钟,最高为66.8元/分钟,另外,该手机流量使用资费高达16元/M。总体而言,用户对于卫星通信功能的使用频次低,而运营、维护卫星的成本十分高昂,对于通信运营商而言并不划算。

针对这一问题,产业观察家洪仕斌认为,近年来,极端天气以及自然灾害愈发频繁,而通信基础设施瘫痪的威胁也愈发紧迫,尽管长期以来,卫星通信应用于远洋、深山作业,与人们日常生活较为隔阂,如今来看,卫星通信对一般人群也有难以替代的重要性。

向上打开“太空经济”

相比在C端的应用,一些业内专家更加着眼于卫星通信蕴藏的市场价值。

产经观察家丁少将表示,手机企业热衷天地连接,是希望在需求饱和、换机周期延长和行业整体创新节奏放缓的大背景下,找到新的差异化卖点。终端厂商需要新的技术卖点,卫星导航板块企业也需要找到新的落地应用场景。一旦以手机为切入点打开整个移动智能终端市场,卫星导航板块企业将在先进技术产业的过程中获益良多。

这一观点也得到了数据的印证,摩根士丹利报告指出,预计到2040年,全球太空经济的价值将达到1万亿美元。其中,卫星互联网预计将占市场增长的50%甚至70%,数据显示,2021年全球对太空领域的各项技术投资达463亿美元,且当年的投资总轮数达到512轮,去年,328家太空企业获得了171亿美元的风投融资,创下十年来新高。

银河航天相关负责人对北京商报记者表示,针对最新一轮融资的使用,银河航天将主要用于卫星互联网相关技术的研发和商业应用的开拓,银河航天将加速可堆叠平板卫星、星上灵活调配的多波束相控阵技术、柔性太阳翼、数字处理载荷等核心技术的攻关,并加速构建卫星低成本批量化制造能力,一步一个脚印向高速泛在、天地一体、万物互联的6G时代迈进。

“未来,银河航天将抓住新型举国体制下的发展机遇,充分发挥商业航天小步快跑、快速迭代的优势,不断创新、突破自我,助力我国卫星互联网建设。”银河航天创始人徐鸣说道。

北京商报记者 金朝力 王柱力

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